«Смотритель» Виктора Пелевина

«Смотритель» Пелевина мне понравился.

Основная мысль книги не станет откровением ни для кого из тех, кто читал хоть один его роман, начиная с «Чапаева». С 1996 года автор подбирает всё новые и новые аналогии для демонстрации всё той же идеи; в этом смысле «Смотритель» ничем не примечателен. По крайней мере, ему далеко до того изящества, с которым тема раскрыта в „t“ (с моей точки зрения — лучшее, что на сегодня написано Пелевиным).

«Смотритель» хорош по другим причинам. Во‑первых, в нём практически нет традиционного авторского обыгрывания текущих политических событий. Это, конечно, всё забавно, но ведь лет через десять никто и помнить не будет, о чём была речь.

Во‑вторых, от чтения остаётся ощущение лёгкости. Нет впечатления, что проглотил концентрат пары сезонов российского постперестроечного телесериала про бандитов и ментов, в отличие от многих других его произведений (Generation «П», ДПП (НН) и далее со всеми остановками вплоть до Бэтман‑Аполло).

В‑третьих, мне понравилось, как здесь написано о счастье и любви. Пелевин вовсе не уходит от констатации биохимической предопределённости и эволюционной обусловленности всего того, что мы считаем тончайшими движениями нашей души, но говорит он об этом не с едким сарказмом прожжённого циника, которым пропитан, например, S.N.U.F.F., а с пониманием и лёгкой грустью. Не пытаясь вызвать в читателе чувство горечи в связи с осознанием себя как мясной машины, автор, мне думается, делает своё высказывание только сильнее.

В‑четвёртых, приятные детали. Хад и Цоф, некрозаклинания инженеров Ветхой Земли, безблагодатность и так далее. Чего у Пелевина не отнять, так это умения подмечать элементы повседневности и обращать на них внимание, подавая в неожиданном ракурсе. Не подкачал.

Героиня книги, журя главного героя за нечаянный акт творения, формулирует «вторую бритву Оккама»: не следует создавать новые сущности без любви. Думаю, что при написании «Смотрителя» автор в полной мере прислушался к рекомендации собственного персонажа.

  • Автор рецензии — Данила Сентябов. По вопросам использования текста за пределами сайта dsent.me пишите сюда: use@dsent.me.
  • Изображение обложки рецензируемой книги не принадлежат автору рецензии и использовано исключительно c информационными целями в соответствии со ст. 1274 Гражданского кодекса РФ и нормами добросовестного использования (fair use).

Чуждый Бог

Эта публикация — часть серии «Эволюция» на сайте dsent.me
Глава 131 из книги Элиезера Юдковского «Рациональность: от искусственного интеллекта до философских зомби».

Глядя на природу, человек всюду видит предназначение. Заячьи лапы сконструированы для бега. Лисьи челюсти идеально подходят для разрывания добычи. Увы, наше зрение нас здесь подводит: мы видим не то, что есть на самом деле.

Читать далее…

Ранняя пташка

Перевод комикса “Saturday Morning Breakfast Cereal (SMBC)”, выпуск от 27 мая 2015 г. Публикуется с согласия автора.
1430145150-20150527-teaser Читать продолжение…

Эволюция

Эта публикация — часть серии «Эволюция» на сайте dsent.me
Перевод комикса “Saturday Morning Breakfast Cereal (SMBC)”, выпуск от 09 августа 2015 г. Публикуется с согласия автора.
1439131583-20150809-teaser Читать продолжение…

Этическое преобразование

Перевод комикса “Saturday Morning Breakfast Cereal (SMBC)”, выпуск от 16 августа 2015 г. Публикуется с согласия автора.
1439737725-20150816-teaser Читать продолжение…

Ссылки: выпуск 2 (август 2015)

Очередной выпуск «выдержанных новостей» на сайте dsent.me: ссылки на интересные материалы, не теряющие актуальности со временем.

В этом выпуске: пан Декстеревич, порочная профессия веб‑дизайнера, стимпанк-колыбельная, «секретный ингредиент», отличающий дорогие вина от дешёвых, масштабы Солнечной системы, мифы об эволюции человека, малоизвестные факты из жизни Станислава Лема и другое.

Подборка ссылок за август 2015 года

…и я покажу тебе, как глубоко уходит кроличья нора

Восемь пилюль на выбор. Каждая даёт сверхспособности и выбрать можно только одну. Чтение мыслей, или способность видеть будущее? Огромная физическая сила, или телепортация? Управление любой техникой, или умение оборачиваться любым животным? От твоего выбора зависит не только твоя судьба.

Перевод рассказа “…and I Show You How Deep the Rabbit Hole Goes” с сайта Slate Star Codex.
Прочитать рассказ.

Давным-давно…

Перевод комикса “Saturday Morning Breakfast Cereal (SMBC)”, выпуск от 11 июля 2015 г. Публикуется с согласия автора.
20150711-teaser Читать продолжение…

Я покажу тебе всё

Перевод комикса “Saturday Morning Breakfast Cereal (SMBC)”, выпуск от 08 сентября 2013 г. Опубликовано с согласия автора.
20130908-3106-teaser Читать продолжение…

Двенадцать добродетелей: как создавалась иллюстрация

Качество — значит делать хорошо даже тогда, когда никто не смотрит.

Генри Форд

Вряд ли кто‑то из читателей обратил особое внимание на иллюстрацию, использованную в оформлении перевода «Двенадцати добродетелей рационалиста». По крайней мере, я на это надеюсь. Ведь качественно написанный текст, хорошо выполненный рисунок, талантливо снятое кино — создают впечатление непринуждённости и не содержат ни малейшего намёка на бессонные ночи, разорванные в клочья черновики, десятки эскизов и сотни испорченных дублей.

Тем интереснее бывает иногда заглянуть за кулисы и увидеть обратную сторону творческого процесса. Сегодня я хочу поделиться с вами историей онлайн‑переписки с иллюстратором в ходе работы над картинкой. Эта работа длилась пять напряжённых вечеров (с шести вечера и, как минимум, до двух часов ночи ежедневно). Я постарался убрать всё лишнее, сохранив лишь суть в удобочитаемой форме.

Если вам интересно знать, как далека может быть оригинальная идея от конечного результата и какие метаморфозы проходит иллюстрация на этом пути — приятного чтения!

Переписка заказчика с иллюстратором.

Ссылки: выпуск 1 (июль 2015)

Социальные сети сделали нас неразборчивыми. Мимо нашего взора ежедневно проносятся десятки забавных историй, истерически смешных картинок и уморительных видеороликов, содержание которых невозможно вспомнить через полчаса после просмотра.

Новостные сайты не знают, что придумать, чтобы удержать наше внимание несколько лишних секунд. Каждый стремится выложить самые свежие новости в наиболее шокирующей форме. Бывает, что уже на следующий день нам стыдно за лайк, или репост какой‑нибудь лживой глупости, но признаться в этом мы не можем даже самим себе.

Следуя парадигме сайта dsent.me, здесь я всё сделаю наоборот. Раз в месяц будут выкладываться ссылки на разные штуки, пролежавшие в моём списке «об этом надо рассказать» более тридцати дней и не вылетевшие оттуда. Всё, что впечатлило при первом знакомстве и не перестало нравиться по прошествии времени.

Лучшие новости — те, что были выдержаны, но не превратились в уксус.

В этом выпуске: что общего между искусственным интеллектом и философским зомби, ласкающая глаз и леденящая душу инфографика о погибших во Второй мировой войне, единственный полностью онлайновый университет с настоящими дипломами, лучший комикс в оригинальном жанре порнографической фентези‑пародии и другое.

Подборка ссылок за июль 2015 года.

О возрастной психологии

Размышлял о мотивах действий чиновников в интернете. Причём, с политической частью и «наркоборьбой» всё понятно; меня заинтересовала другая сторона чиновничьей онлайн‑жизни. Борьба со смешными картинками, матом и сетевыми богохульниками. Обиды замглавы Роскомнадзора на блокировку в Фейсбуке. Сюрреалистические стихотворные поздравления от МИДа. Закон о забвении прошлого.

Зачем они это делают?

Жизнь замечательных людей: А.С. Пархоменко

Кто из вас слышал про математика Алексея Серапионовича Пархоменко (1909–1982)?

Весь мир знает Бетховена — выдающегося композитора, лишённого слуха. Пархоменко — выдающийся специалист по геометрии, лишённый зрения. Бетховен начал терять слух в 26, когда его сочинения уже получили широкую известность. Пархоменко потерял зрение в раннем детстве (осложнение от скарлатины) и впервые познакомился с геометрией, уже будучи слепым.

Родители Алексея умерли и воспитывался он в специализированном детском доме для инвалидов по зрению. Это не помешало ему в 1930 г. поступить на математическое отделение физмата МГУ, одного из ведущих вузов страны. В 1938 г. он защитил кандидатскую диссертацию и остался работать на кафедре.

Многие отмечали необыкновенную ясность и доходчивость его объяснений. Именно за эти качества ценили его учебное пособие «Что такое линия?», объясняющее студентам одно из ключевых понятий геометрии в свете теории точечных множеств. Кроме того, Пархоменко выступил соавтором и редактором одного из лучших учебников по аналитической геометрии (П.С. Александров, А.С. Пархоменко. Лекции по аналитической геометрии… / М.: 1968).

Приложено единственное фото, которое удалось найти в сети. Пархоменко

Двенадцать добродетелей рационалиста

Первая добродетель — любопытство.

Жгучий зуд любопытства влечёт человека к истине вернее торжественных клятв и волевых решений.

Подобно пламени, что рождается из топлива и искры, любопытство возникает там, где незнание сходится с желанием познать. Взгляни на двух искателей. Один уверен, будто уже знает истину. Другой же, зная о своём невежестве, не спешит его устранить. Ни один из них не достигнет многого на Пути, ибо без цели и направления всякое умение бесполезно.

Перевод наставления начинающим рационалистам “Twelve Virtues of Rationality”.

Читать далее…

Бездна

Перевод мини‑рассказа Deep by Phil Plait. Фил Плейт — астрофизик, популяризатор науки и писатель; ведёт блог The Bad Astronomy. Опубликовано с согласия автора.

На самой границе поля зрения мелькнула вспышка. Сработали древние рефлексы, и я взмахнул руками, чтобы развернуться к свету. Возможно, это даже удалось, но узнать наверняка уже не получится. Вокруг снова была кромешная тьма.

Я тяжело вздохнул. Мысленно, во всяком случае. Очередная чёрная дыра испарилась, достигнув предела Хокинга. Вместе с этой — ровно миллиард. Юбилей. Ура.

Сверхмассивное ядро давно погибшей галактики. Только они теперь и вносят разнообразие в пустоту вселенной. Ещё я, конечно. Прошлая вспышка была больше 1092 лет назад.

Как же долго тянется время. Придурок.

Я выругался на триллионе языков, растягивая в мыслях каждый слог на годы.

Воспоминания отчётливы, будто всё было вчера. Невероятная глупость.

Я готов к этой сделке, самоуверенно думал я. К моим формулировкам не подкопаться. Вечная молодость. Психическое здоровье. Идеальная память. Ничто и никто не может причинить мне вред, или убить.

Ничто и никто.

Идиот. От Сатаны, наверное, уже и праха не осталось. Остался лишь я. И чёрные дыры.

Кретин.

Типографская раскладка

На сайте dsent.me появился новый раздел — «Проекты».

Первый проект, который я предлагаю вашему вниманию — типографская раскладка клавиатуры для Windows.

Типографская раскладка добавляет возможность ввода десятков полезных типографских символов, которых нет в стандартной раскладке. Правильные кавычки («»), знак параграфа (§), символы валют (₽ € £), стрелки (←↑→↓), дроби (⅕ ⅔), греческие буквы (ρΣθ), дореформенная орѳографія, ударе́ния, диакритические знаки и многое другое.  В первую очередь это будет интересно дизайнерам, верстальщикам, блогерам и писателям — тем, кто работает с текстом и хочет, чтобы создаваемые документы выглядели красиво и профессионально.

Самая популярная на сегодняшний день типографская раскладка — раскладка Ильи Бирмана — к сожалению, использует сочетание Ctrl‑Alt (что приводит к конфликтам с горячими клавишами в различных приложениях) и не содержит целого ряда полезных символов. Моя версия типографской раскладки практически полностью совместима с раскладкой Бирмана, но позволяет вводить более широкий спектр символов и не использует Ctrl‑Alt.

Попробуйте сами, расскажите своим знакомым дизайнерам и блогерам!

Литания Гендлина

Стремясь к рациональности, мы должны постоянно сверять свои воззрения с реальностью, отвергая и пересматривая те, что не прошли проверку.

Это совершенно противоестественно. Естественная реакция нормального человека — обратная: всеми силами защищать свои убеждения, отвергая факты, которые им не соответствуют.

Нами движет страх. Страх показаться глупыми, легкомысленными, ненадёжными людьми. Страх признать, что значительная часть жизни потрачена впустую, проведена в рабстве у ложных убеждений. Страх потерять почву под ногами, оказаться в ситуации неопределённости. Просто животный беспричинный страх перед само́й мыслью о сомнении в определённых догматах — такой страх обычно воспитывают в своих последователях наиболее деструктивные культы и идеологии.

Помните, что ваши убеждения ценны лишь настолько, насколько они отражают реальность. Если убеждения не подтверждаются фактическими наблюдениями — без страха и сожалений отбрасывайте их. Это идеологический мусор. Камни, привязанные к ногам, чтобы тянуть вас на дно.

Пусть в минуту слабости, когда ваш разум отчаянно цепляется за привычную картину мира, желая закрыть глаза и заставить неудобные факты исчезнуть, литания Гендлина придаст вам сил в борьбе с самими собой:

Что истинно — то истинно.
Признав истину, я не сделаю её хуже.
Закрыв глаза, я не заставлю её исчезнуть.
В любом случае мне придётся столкнуться с ней.
Нет другой действительности, чтобы прожить её.
И нет истины, непереносимой для меня,
ведь всё, что истинно — уже часть реальности, а я продолжаю жить.

Юджин Гендлин

Отключаем новый интерфейс добавления закладок в Chrome

Последнее обновление Google Chrome (42.0) принесло мне несколько неприятных минут. Когда я попытался добавить сайт в закладки, вместо привычного человеческого интерфейса, мне предстало вот это:
screen-1

Как отключить этот ужас?!

О советской колбасе

Наткнулся на интересную статью, немедленно напомнившую мне предмет недавнего обсуждения с одним моим хорошим знакомым. Знакомый лет на тридцать старше меня, а разговаривали мы о позднесоветском периоде, который в моём собеседнике рождал самые тёплые чувства. Само собой, не могли пройти мимо «продовольственного вопроса».

Мои личные осмысленные воспоминания начинаются примерно с 1989-1991 гг. и судить обо всём позднесоветском периоде по ним было бы некорректно. Поэтому в своей субъективной оценке жизни при советской власти я опираюсь, прежде всего, на то, что слышал от родителей.

Что же они рассказывали?

Напутствие выпускникам

Сегодня многие из вас завершают своё образование. Некоторые, конечно, продолжат его в аспирантуре, или на курсах профессионального обучения, но в любом случае, пройдена важная веха. Позади семнадцать лет учёбы — от подготовительного класса в детском саду и до вручения диплома бакалавра — и я хочу спросить вас:

Оно того стоило?

Локализация Python-скриптов при помощи gettext

Разрабатывая приложение, поддерживающее несколько языков, приходится делать выбор — изобретать велосипед самому, или использовать одну из существующих библиотек (а если использовать, то какую именно). Одним из наиболее распространенных механизмов является GNU gettext — библиотека для локализации приложений, портированная на все мыслимые и немыслимые платформы. Доступна она и Python-скриптам в виде встроенного модуля.

И что с этим можно сделать?

Chrome не показывает видео на YouTube или ВКонтакте [Решение]

Одной строкой: если видео на YouTube или ВКонтакте не грузится в Chrome, или грузится через раз — попробуйте установить расширение HTTPS Everywhere. Мне помогло.

История вопроса для тех, кто любит буквы.

WordPress, SSH и GIT: рабочий процесс поддержания сайта

Несколько лет назад, после очередного обновления, поломавшего половину плагинов и сделавшего мой сайт непригодным для использования, я решил, что работать как в каменном веке больше нельзя. FTP-клиент, редактирование кода «на живую» в production-сайте, бэкапы в виде zip-файла раз в месяц — в XXI веке такое просто стыдно.

Изучение новых для меня инструментов разработки позволило взглянуть на эту задачу свежим взглядом.

Вот, что из этого получилось.

Гарри Поттер

Леонид Каганов опубликовал в своём дневнике чудесную рецензию на фильм «Гарри Поттер и дары смерти»:

Наутро пришел человек в костюме, представившийся министром, и объяснил, что у них там скончалось очень важное должностное лицо. Кем работал покойный, я не понял, но наверно Санта Клаусом. Потому что, даже умерев, он завещал всех одарить мелкими сувенирчиками и безделушками. Митя Зорич получил в подарок старый теннисный мячик, девушка-отцеглушилка получила книжку сказок б/у, а парень с дурацким лицом, похожий на Колю Герасимова, но только рыжий, получил маленький фонарик, который не светит, а только ворует свет из лампочек, а если снова нажать кнопку, то кладет его обратно, фактически китайский пульт. На этом завещание закончилось — более ценных вещей у покойного не оказалось. Широко жил партизан Боснюк.

Блог Леонида Каганова

Рецензия вызвала бурное обсуждение. На мой взгляд, суть «Гарри Поттера» наиболее лаконично «схвачена» в этом комментарии:

Полный текст рецензии.

О сущности сознания, искусственном интеллекте и альтернативных формах жизни — три прекрасных, но малоизвестных рассказа Станислава Лема

Однажды в детстве я прочитал несколько рассказов, которые произвели на меня большое впечатление. Их названия и авторы совершенно выветрились из моей головы, о чём я неоднократно жалел.

А недавно я снова их нашёл — один поиском по ключевым словам, а ещё пару — с помощью друзей из ЖЖ. Автором всех рассказов оказался гениальный Станислав Лем.

«Формула Лимфатера». Исследуя поведение муравьёв, учёный обнаруживает закономерность: интеллектуальные способности этих насекомых многократно возрастают при повышении температуры окружающей среды практически до уровня свёртывания белка. Полученные знания он решает применить для создания искусственного интеллекта.

«137 секунд». Редакция газеты с удивлением обнаруживает, что телетайп продолжает выдавать достоверную информацию на протяжении некоторого времени после отключения канала связи. Даже если их репортёр этой информации вообще не отправлял.

«Правда». Попытка «приручить» высокотемпературную плазму приводит к катастрофе. Один из выживших учёных убеждён, что причиной катастрофы стала не ошибка экспериментаторов.

Ещё в процессе идентификации рассказов был «открыт» замечательный рассказ другого автора на тему, схожую с темой «137 секунд» — «Этаоин Шрдлу» Фредерика Брауна.

Тексты рассказов легко находятся в Интернете. Они не входят в известные сборники и циклы Станислава Лема, поэтому легально купить их, конечно, проблематично. Но если кто‑то подскажет, где есть — добавлю ссылки.