…и я покажу тебе, как глубоко уходит кроличья нора

Перевод рассказа “…and I Show You How Deep the Rabbit Hole Goes” с сайта Slate Star Codex.
Переводчик — Роберт Ибатуллин. Иллюстратор — Алексей Клименко.
Редактор — Данила Сентябов.

Вы можете загрузить этот текст в формате PDF: Down-the-Rabbit-Hole.pdf (397 downloads)

Pills
Нажмите на изображение, чтобы открыть его в высоком разрешении.

Акт первый

Жёлтая

Чужие мысли разрывают душу. Не потому, что люди такие плохие, а потому, что они такие хорошие.

Никто не играет роль злодея в драме собственной жизни. Ты прочла уже сотни разумов, и знаешь это точно. Все считают себя правильными мужиками и порядочными женщинами, которые просто пытаются свести концы с концами в постоянной борьбе с обстоятельствами, Системой и сотнями всяких сволочей. Нет, они не обманывают себя. Они в это реально верят. Ты и сама почти веришь, когда глубоко погружаешься в их мозги. Структуры подтверждений, которые люди выстраивают для поддержки своих нарративов, со стороны кажутся тебе нелепыми, но ты понимаешь, почему из них невозможно вырваться изнутри. Каждое оскорбление, каждая неудача — даже полностью заслуженные — воспринимаются как абсолютно неожиданные удары под дых.

Выбирая желтую пилюлю, ты мечтала стать разведчицей, автором колонки сплетен, или просто лучшим в мире специалистом по продажам. Теперь тебя тошнит об одной мысли об этих делах. В мире и так слишком много боли. Ты чувствуешь, что всё это было бы насилием.

Ты пыталась стать психотерапевтом, но оказалось, что по‑настоящему полное знание психики клиента делает лечение невозможным. Как бы Фрейд ни критиковал защитные механизмы, без них человек слишком уязвим. Безжалостно вскрывая на своих сеансах самые глубоко спрятанные слабые места своих клиентов, потом ты тщетно пытаешься вернуть им уверенность в том, что они всё равно хорошие.

Ну и потом, мужчины. Ты догадывалась, что они постоянно думают о сексе. Но чего ты не представляла, так это, э‑э, содержания их сексуальных фантазий. Это вообще законно — о таком фантазировать? Тебе хотелось бы чувствовать к ним отвращение. Но ты понимаешь, что ничем бы от них не отличалась, будь ты сама всё время столь же сексуально озабочена.

Ты сдаешься и устраиваешься работать лесником, причём не из тех, которые водят по лесам туристические экскурсии. Жизнь в маленькой хижине в горах позволяет никогда и ни с кем не разговаривать. Из живых существ тебе встречаются лишь редкие медведи. Каждый из них считает себя хорошим, правильным медведем, которого почему‑то особенно ненавидит этот жестокий к медведям мир. Ты не пытаешься избавлять их от этих иллюзий.

Зелёный

Ты принимаешь зелёную пилюлю и первым же делом превращаешься в воробья. Ты паришь над землей, впервые в жизни чувствуя себя по‑настоящему свободным.

Не проходит и пяти минут, как на тебя пикирует ястреб, хватая своими когтями. Ага, теперь понятно, почему настоящие воробьи не маячат целыми днями в открытом небе. Прежде чем мощный клюв перекусит твои кости, ты превращаешься обратно в человека и камнем падаешь вниз. Надо опять превращаться в воробья, но ястреб всё ещё держит тебя за ногу, отказываясь терять добычу из‑за непредвиденного минутного затруднения. Ты отчаянно машешь руками и вопишь, чтобы его отпугнуть. Наконец он улетает, чувствуя себя обманутым, и ты опять превращаешься в воробья — как раз вовремя для сравнительно мягкой посадки.

Через несколько недель, когда переломы ног срастаются, ты превращаешься в рыбу. Ты теперь действуешь умнее и становишься большой белой акулой — вершиной пищевой пирамиды — чтобы исследовать чудеса океанических глубин в теле непобедимой машины смерти.

Увы, хоть это и крайне несправедливо, существует колоссальная белая акула‑каннибал, и если бы ты чуть лучше знал, как устроена Природа, никогда бы не связался с этой зелёной пилюлей.

Ты спасаешься, превратившись в синего кита. Никто ведь не ест синих китов, да? Ты помнишь это с уроков биологии. Тут уж точно не ошибёшься.

Последнее, что ты слышишь — крик «Есть! Нашёл!» по‑японски. Последнее, что ты чувствуешь — гарпун, пронзающий твой череп. Всё погружается во тьму.

Синяя

Итак, ты увидела Флоренцию, Иерусалим и Киото в течение одного насыщенного дня. Ты, конечно, телепортировалась на вершину Эвереста, а потом на дно Марианской впадины. Побывала в джунглях Амазонии, в пустыне Сахара и на Южном полюсе. Примерно за неделю ты перебрала все достопримечательности мира. Что теперь?

Ты отправляешься на Луну, потом на Марс, потом на Титан. Там ещё скучнее. Восторг от пребывания на Марсе проходит, и оказывается, что там не на что смотреть кроме камней. Ты не понимаешь, как марсоход «Кьюриосити» смог так долго продержаться и не умереть от скуки.

Ты движешься дальше. Вокруг Альфы Центавра А вращается пять планет. Вторая полностью покрыта водой, но ты не видишь в этом океане ничего похожего на жизнь. На четвёртой — глубокая трещина, которая почти разламывает её пополам. На пятой — странные горы, похожие на сталактиты.

По‑настоящему интересна была бы обитаемая планета, особенно с разумной жизнью. Ты телепортируешься всё дальше и дальше. Тау Кита. Эпсилон Эридана. Галактическое ядро. Ты видишь столько геологических формаций, что учёные на Земле сотню лет бились бы в припадке от возбуждения, если бы ты им рассказала — но ты не рассказываешь. И нигде нет ничего живого. Ни одного несчастного морского огурца.

Ты всё реже и реже возвращаешься на Землю. Голод — физическая угроза, поэтому он не беспокоит тебя, но время от времени тебе хочется расслабиться и поесть приятной тёплой пищи. А потом опять за работу. Ты приходишь к выводу, что Млечный Путь — мёртвая зона. Как насчёт Андромеды?..

Оранжевый

Ты никогда по‑настоящему не понимал, насколько некомпетентны все остальные и как это тебя бесит.

Ты был консультантом, и неплохим, но решил, что обучение всем человеческим навыкам сделает тебя лучше. И принял оранжевую пилюлю. На следующий день ты консультировал технологическую компанию по вопросам управления командой программистов, и понял, что там не только менеджеры плохо руководят программистами, но и сами программисты не очень‑то хорошо пишут код. Ты мог бы написать их систему в два раза быстрее. План их офиса абсолютно не соответствует хорошо известным принципам эргономики. А китайский перевод их документации содержит элементарные ошибки, заметные любому, кто обладает энциклопедическими познаниями об относительных придаточных предложениях в письме байхуа.

Ты когда‑то читал о так называемой амнезии Гелл‑Мана. Физики знают: всё, что широкая публика говорит о физике — полная чушь, но им кажется, что остальное нормально. Врачи знают: всё, что широкая публика говорит о медицине — полная чушь, но им кажется, что остальное нормально, и так далее. У тебя нет амнезии Гелл‑Мана. Все несут бред обо всём всё время, и это приводит тебя в бешенство.

Ты приобретаешь репутацию гения и чудовища. Все тебя уважают, но никто не хочет нанимать. Ты переходишь из профессии в профессию, работая, как правило, на самых больших боссов — их работа столь важна, что они готовы терпеть общение с тобой, лишь бы всё было сделано как надо.

Однажды ты получаешь предложение, от которого нельзя отказаться, от короля Саудовской Аравии. Его тревожат распри в королевской семье, и он просит твоей консультации по вопросу укрепления власти. Ты прибываешь в Эр‑Рияд и видишь, что вся страна — бардак. Сотрудники органов безопасности — идиоты, но король и сам — идиот. Он отказывается тебе верить и слушать твои рекомендации. Говорит, что всё не может быть настолько плохо. Ты обещаешь предоставить доказательства.

…По сути, ты не планировал становиться королём Саудовской Аравии. Всё случилось само собой, когда твоя демонстрация возможности совершения военного переворота прошла лучше, чем ты ожидал. Иногда ты забываешь, как некомпетентны все остальные. Придётся постоянно напоминать себе об этом. Но не сейчас. Сейчас тебе надо строить новую столицу. Ну почему кроме тебя нет ни одного нормального специалиста по городскому планированию?

Красный

Ты выбрал красную пилюлю. ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА! Вот что больше всего ценится в экономике XXI века, так? Некоторые это отрицают, но не похоже, чтобы у них было достаточно ФИЗИЧЕСКОЙ СИЛЫ — так откуда им знать?

Ты становишься тяжелоатлетом. Выжимая тысячи фунтов одной рукой, ты легко всех побеждаешь, и тебя награждают, ну, этой хренью, которой награждают ПОБЕДИТЕЛЯ СОРЕВНОВАНИЙ ПО ТЯЖЕЛОЙ АТЛЕТИКЕ. Но выгодные рекламные контракты за этим не следуют. Никому не нужен бодибилдер без кубиков пресса, а ты, хоть и был когда‑то накачан, худеешь день ото дня. Личный тренер говорит, что мышечная масса поддерживается только тяжелыми упражнениями на пределе возможностей — но твои‑то возможности, похоже, не имеют предела. Тебе всё так легко даётся, что твое тело без нагрузки просто скукоживается. Почему‑то твоя ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА такого не предусмотрела. Эх, если бы только для решения твоей проблемы достаточно было БЫТЬ ОЧЕНЬ СИЛЬНЫМ!

Возможно, тебе поможет интернет. Ты гуглишь «красная пилюля совет». Сайты по этому запросу не решают твою конкретную проблему, но они ОЧЕНЬ УВЛЕКАТЕЛЬНЫ. Ты узнаешь массу новых и удивительных вещей о гендерных ролях. Похоже, женщины просто обожают в мужчинах ФИЗИЧЕСКУЮ СИЛУ. Это ценная информация!

Ты бросаешь бодибилдинг и начинаешь ходить по ночным клубам, где всё время хвастаешься своей ФИЗИЧЕСКОЙ СИЛОЙ, чтобы доказать всем, какой ты АЛЬФА‑САМЕЦ. Многим людям довольно жутко смотреть на тощего парня без мускулов, подкатывающего ко всем женщинам подряд, чтобы похвастаться своей ФИЗИЧЕСКОЙ СИЛОЙ. Но в интернете пишут, что они все ЗАВИСТЛИВЫЕ БЕТЫ‑ЧМОШНИКИ.

Однажды кто‑то сказал тебе, что в интернете иногда бывает неточная информация. Ты надеешься, что это неправда. Иначе как бы ты разобрался, где правда, а где ложь, при помощи одной только ФИЗИЧЕСКОЙ СИЛЫ?

Розовая

Ты всегда была хорошенькой, но не красавицей. Некоторым парням ты нравилась, но ни одному из тех, на кого западала сама. Это было ужасно несправедливо! Ты приняла розовую пилюлю, и теперь никто не сможет, как раньше, остаться к тебе равнодушным.

Ты находишь Тайлера. Тайлер — красавчик. Он никогда не интересовался тобой, как бы ты с ним ни заигрывала. Ты касаешься его руки. Его глаза загораются.

— Поцелуй меня, — говоришь ты, и Тайлер целует. Потом смотрит на тебя с удивлением.

— Почему я тебя поцеловал? — спрашивает он. — Извини. Не знаю, что на меня нашло, — и уходит.

Ты понимаешь: надо было думать, прежде чем брать суперсилу, которая влюбляет в тебя людей при первом касании, но отключает всю любовь при втором. Быть всеми любимой совсем не так эротично, когда нельзя никого коснуться. Ты чувствуешь себя кем‑то вроде царя Мидаса.

Ты больше ни с кем не встречаешься. Какой смысл? Они просто разлюбят тебя, как только прикоснёшься к ним второй раз. Ты живешь одна со стаей кошек, которые мурлычут, когда их погладишь, но шипят на тебя, как только погладишь опять.

Однажды вечером ты сидишь в баре и топишь печаль в алкоголе. К твоему столику подходит мужчина.

— Привет! — говорит он. — Красивые волосы. Они настоящие? Я самый сильный человек в мире.

Для демонстрации он поднимает твой столик над головой одной рукой. Тебя немедленно сражает его ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА и АЛЬФА‑САМЦОВОЕ ПОВЕДЕНИЕ. Он должен быть твоим! Ты касаешься его руки. Его глаза загораются.

— Идём со мной, — говоришь ты. — Но не прикасайся ко мне.

Он слегка смущен последним условием, но жар его страсти так силён, что он готов сделать всё, что ты скажешь. Вы съезжаетесь, а через несколько бесконтактных месяцев — женитесь. Время от времени ты гадаешь, каково это — погладить его или ощутить его хилую руку на своём плече. Но это тебя не слишком тревожит. Ты наслаждаешься жизнью, согретая ощущением того, какой он СИЛЬНЫЙ АЛЬФА‑САМЕЦ.

Серый

Технологии! Вот что больше всего ценится в экономике XXI века, так? Так! Например, с тех пор как ты принял серую пилюлю, всё большая доля ВВП страны производится банкоматами, выдающими тебе деньги просто так, по первому требованию.

Твоя удача заканчивается за дверью банка в Канзасе, где тебя окружает целый отряд агентов ФБР. Ты секунду раздумываешь, не изжарить ли их в стиле императора Палпатина, но осторожность побеждает, и ты позволяешь себя арестовать.

Не желая окончить жизнь на препараторском столе в Розуэлле, ты объясняешь, что ты просто умелый хакер. Государство предлагает тебе сделку: с тебя снимут обвинения, если ты поможешь военным по части кибербезопасности. Ты беспокоишься, что твой блеф раскроют, но потом понимаешь, что ты, по сути, и есть умелый хакер. Поступив на службу в АНБ, ты делаешь блестящую карьеру, взламывая русские базы данных, останавливая иранские центрифуги и обрушивая китайские военные системы в неподходящее время. Никто не видит в тебе больше, чем хорошего программиста.

Но однажды твоя удача заканчивается. Твои хозяева просят хакнуть личные файлы загадочного нового игрока на мировой сцене, человека по имени Вильям, построившего себе империю на Среднем Востоке. Ты не находишь ничего особо убийственного, но отдаёшь им всё, что нашёл.

Через несколько дней, когда ты засыпаешь в кровати, какой‑то мужчина вламывается в окно с нацеленным на тебя ружьём. Ты быстро приказываешь оружию взорваться в его руках. Ничего не происходит. Мужчина смеётся.

— Это муляж, — говорит он. — Просто чтобы тебя напугать. Но ещё раз побеспокоишь короля Вильяма — и я приду с настоящим ножом.

Он выпрыгивает из окна. Ты вызываешь полицию, подключаются ЦРУ и АНБ, но его никто не может поймать.

С тех пор ты ходишь, всё время оглядываясь. Он знал. Откуда? Чтобы выследить тебя и раскрыть твой секрет, требуется невероятный уровень детективного мастерства. Да кто такой этот король Вильям?

Ты говоришь начальству, что отказываешься работать дальше. Они уговаривают, умоляют, грозят вернуть в тюрьму, но ты твёрд. Наконец они переводят тебя на работу попроще, в московское посольство. Ты заставляешь телефон Владимира Путина звонить в необычное ночное время, чтобы лишить его сна и ясности мысли. Это простая работа, но за неё хорошо платят, и никакие убийцы больше тебя не тревожат.

Чёрный

Умом ты понимаешь, что на свете есть люди, которые выбрали бы какую‑нибудь другую пилюлю, кроме чёрной. Подобно тому, как понимаешь, что существуют психи, расстреливающие одноклассников в школах. Это не значит, что ты когда‑нибудь сможешь по‑настоящему понять ход мыслей этих людей. Тебе хотелось бы лишь одного — принять чёрную пилюлю до того, как придётся выбирать пилюлю, чтобы можно было проанализировать будущие последствия каждого варианта, и сделать более обоснованный выбор. Впрочем, он и без того несложен.

Главный принцип таков: если есть выбор между А и Б, ты принимаешь непоколебимое решение сделать А, а потом заглядываешь в будущее. Затем меняешь решение на Б и всё повторяешь. Этим методом ты определяешь оптимальный выбор в каждой ситуации в пределах одномесячного временного горизонта. Может, ты и не сможешь правильно выбрать профессию, зато уж на собеседовании покажешь высший пилотаж.

Кроме того, будущая миллисекунда — это, по сути, настоящее, так что «предвидение на миллисекунду» даёт тебе практически полное знание о мире на данный момент.

Ты настолько восхищён всезнанием и способностью делать почти оптимальный выбор, что проходит примерно год, прежде чем ты осознаёшь истинный масштаб своего могущества.

Ты решаешь, что в первый день каждого месяца будешь писать, что произойдёт ровно через месяц. Заглянув на месяц вперёд, ты увидишь листок бумаги с предсказанием ещё на месяц. Таким способом ты можешь посылать себе сообщения из сколь угодно далёкого будущего — по крайней мере до собственной смерти.

Ты заглядываешь на месяц вперёд и видишь самого себя, дописывающего письмо следующего содержания:

Дорогой прошлый я!

В 2060 году учёные изобретут Сыворотку Бессмертия. К этому моменту мы, конечно же, станем баснословно богаты и примем её одними из первых. В сочетании с нашей способностью избегать несчастных случаев, это позволит нам прожить дольше, чем мы ожидали.

Я посылаю это сообщение из 963 445 028 777 216 года нашей эры. Мы входим в число последней сотни живых людей во Вселенной. Небо чёрное и беззвёздное. Неумолимое возрастание энтропии превратило почти всю массу и энергию в рассеянное тепло. Суперконфедерация Скопления Девы, главное политическое объединение данной эпохи, собрало последние несколько мегатонн доступных ресурсов на борту этой станции, чтобы хоть один форпост человечества продержался после гибели всех планет. Станция работала около миллиарда лет, но сейчас у нас осталось топлива лишь на несколько недель. После этого во Вселенной не станет никакой негэнтропии вне наших собственных тел. Я заглянул на месяц в будущее. Нас никто не спасёт.

Последние триллионы лет наши лучшие учёные пытались найти способ обратить энтропию и спасти Вселенную, перебраться в другую вселенную на более ранней стадии упадка, или собрать энергию из рассеянного тепла, которое ныне заполняет почти всё небо. Всё это оказалось невозможным. Вся надежда осталась только на одно.

Видеть будущее невозможно, даже на месяц вперёд. Каким‑то образом наша чёрная пилюля нарушает законы физики. Хотя мы исследовали весь космос, мы не нашли ни инопланетных цивилизаций, ни признаков их существования в прошлом. Тем не менее, кто‑то создал чёрную пилюлю. Если мы разберёмся в этой силе, возможно, нам удастся с её помощью спасти реальность от неизбежного распада.

Посылая в прошлое это письмо, я разрушаю всю свою предыдущую историю. Я делаю это в надежде, что вы, современники беззаботной весны Вселенной, найдёте того, кто сделал пилюли, и избежите рока, которого нам уже не избежать.

Искренне твой,
ты из почти квадриллиона лет в будущем.

Акт второй

Красный

Ты бьёшь по боксёрской груше. Она лопается, разбрасывая крошки наполнителя по всей комнате! Ты знал, что так и случится! Так всегда случается, когда ты бьёшь по боксёрской груше! Твоя жена злится и говорит, что у вас нет денег каждый раз покупать новую грушу, но из интернета ты знаешь, что женщины не переносят, когда их слушаешься!

Звонок в дверь. Ты не открываешь дверь, а срываешь её с петель — просто чтобы показать, кто здесь главный. На крыльце стоит мужчина в чёрном. На нём чёрный плащ, а лицо скрыто чёрным капюшоном. Он поднимает на тебя оружие.

Выглядит как одна из примерно 100% проблем, которые можно решить ФИЗИЧЕСКОЙ СИЛОЙ! Ты делаешь выпад. Поразительно, но несмотря на твою скорость, человек уклоняется — легко, даже изящно, как будто с самого начала предугадывал твои действия. Он нажимает на спуск. Ты отскакиваешь с линии огня… но на самом деле на линию огня, потому что он выстрелил в точности туда, куда ты отпрыгнул. Очень странно. Твоя последняя сознательная мысль — о том, как хотелось бы иметь побольше ФИЗИЧЕСКОЙ СИЛЫ, чтобы всё это понять.

Розовая

Ты возвращаешься с работы. Заходишь в комнату, усыпанную наполнителем боксёрской груши. Мужа нет дома. Вероятно, смылся, чтобы ты не пилила его за очередную уничтоженную грушу! — думаешь ты. Но потом идёшь на кухню и видишь мужчину в чёрном. Он сидит за столом, будто только тебя и ждал.

Ты паникуешь и пытаешься до него дотянуться. Если он психопат‑убийца или вроде того, ты соблазнишь его, согнёшь в бараний рог своим изящным пальчиком, а потом прикажешь броситься с обрыва в доказательство его любви. Тебе не впервой, хотя ты и не любишь вспоминать предыдущие случаи.

Но у этого человека нигде нет неприкрытой кожи. Одежда полностью закрывает его тело, и даже на руках — перчатки. Ты пытаешься коснуться его лица, но он без усилий уклоняется.

— Твой муж у меня, — говорит он, когда ты оставляешь попытки подчинить его своей магии. — Он жив и находится в безопасном месте.

— Это ложь! — отвечаешь ты. — Он слишком альфа‑самец, чтобы сдаться!

Мужчина кивает.

— Пришлось подстрелить его слоновьим транквилизатором. Он заперт в титановой камере на глубине пятнадцати метров под водой. Сбежать оттуда при помощи ФИЗИЧЕСКОЙ СИЛЫ невозможно. Хочешь увидеть его снова — делай, что я скажу.

— Зачем? За что вы так со мной? — спрашиваешь ты в слезах.

— Мне нужна помощь нескольких очень необычных людей. Вряд ли они согласятся сотрудничать, если я их об этом просто попрошу. А вот если их попросишь ты — совсем другое дело. Ты ведь и сама довольно необычная. Помоги заполучить тех, кто мне нужен, и когда мы всё сделаем, я отпущу тебя и твоего мужа.

В его голосе лёд. Тебя пробирает дрожь.

Серый

Та ночь, когда приходил убийца, была по‑настоящему страшной. Ты поклялся, что никогда больше не полезешь в дела короля Вильяма. Так почему ты вообще выслушиваешь это?

— Пожалуйста… — говорит она, глядя на тебя своими большими влажными глазами.

Она ведь даже не особенно красива. Хорошенькая, но не красавица. Но стоило ей тебя коснуться, ощущение было как в кино, когда на заднем плане вдруг слышен ангельский хор. Конечно, ты сделаешь всё, что она скажет. Ты знаешь, что не сможешь отказать.

— Нам нужен план его дворцового комплекса, — говорит человек в чёрном.

Они вместе? Они встречаются? Если они встречаются, ты убьёшь его. Как бы ты его ни боялся — ты не потерпишь соперника. Но они, кажется, не встречаются. Ты видишь, как он сторонится её, словно боится к ней прикоснуться.

— А что, кроме меня помочь некому?

— Я, э‑э… просчитал сотни разных способов добраться до короля. Все ненадёжны. Его охрана идеальна. Нам помогут только твои особые способности.

Ты сидишь за терминалом. Интернет медленный — в Вашингтоне до сих пор нет оптоволокна. Ты живешь здесь уже два года, вроде как в отставке, с тех пор как король Вильям завоевал Россию, и отпала нужда изводить Путина. Вильям теперь контролирует весь Старый Свет, насколько тебе известно, и служит одновременно генеральным секретарём ООН и папой двух церквей — Римской и Коптской. Считается, что США с ним мирно сосуществуют, но ты слышал, что его сторонники быстро набирают силу в Конгрессе.

Через несколько минут ты получаешь все нужные документы.

— Сейчас он почти всё время проводит в римском комплексе, — говоришь ты. — Там пять разных систем безопасности. Я могу отключить четыре. Последняя — сложная комбинация электрических и механических устройств, не подключенная ни к одному доступному мне компьютеру. Отключить её можно только из контрольного центра, расположенного внутри периметра.

Человек в чёрном кивает, будто этого и ожидал.

— Пойдём со мной, — говорит он. — Мы этим займёмся.

Синяя

В Млечном Пути сто миллиардов звёзд. У каждой в среднем одна планета: у некоторых — гораздо больше, но многие не имеют ни одной.

Если исследовать по планете каждые полчаса (а это тебе вполне по силам: получаса достаточно, чтобы телепортироваться на планету, посмотреть, нет ли растений и животных, отправиться на следующую), тебе понадобится пять миллионов лет, чтобы проверить на обитаемость все планеты в галактике.

Это непрактично. Но, думаешь ты, жизнь могла распространиться. Она могла зародиться на одной планете, а затем колонизовать соседние планеты и звёздные системы. Значит, лучше всего сделать выборку из разных регионов галактики, а не исследовать все планеты подряд.

Этим ты и занимаешься. Ты, наверное, успела просмотреть около ста тысяч планет. Некоторые превзошли твоё воображение. Целые миры из чистого аметиста. Планеты с дюжинами разноцветных лун, от которых ночное небо похоже на рождественскую ёлку. Планеты с чернильно‑чёрными океанами и зелёными медными горами.

Но жизни нет. Жизни нет нигде.

Несколько лет назад ты почувствовала, что теряешь связь с человечеством. Ты пообещала себе, что каждый год будешь проводить неделю на Земле, чтобы не забывать о единственном известном тебе обитаемом мире. Сейчас это кажется неприятной работой, раздражающим обязательством. Но поэтому ты и связала себя обещанием. Ты знала, что будущая ты не захочешь это делать добровольно.

Ты телепортируешься в маленькую валлийскую деревеньку. Когда так долго не видишь людей, надо начинать с малого; нет смысла сразу же отправляться на Таймс‑сквер.

Прямо перед тобой стоит женщина. Она поднимает руку и касается тебя. Ты подпрыгиваешь. Откуда она знала…

— Привет, — говорит она.

Ты не лесбиянка, но она прекраснее всех, кого ты видела, и для неё ты готова на всё.

— Нужна твоя помощь. — Рядом с ней стоит мужчина, одетый в чёрное.

— Помоги этому человеку, — говорит прекраснейшая из женщин, и ты знаешь, что сделаешь всё, что от тебя потребуют.

Оранжевый

Звук открывшейся двери твоего кабинета отвлекает тебя от работы. Ты отрываешь взгляд от проекта годового бюджета на разработку супероружия и видишь четверых незнакомцев. Мужчина в чёрном. Мужчина в серой рубашке, очках с толстым стеклом, и… это что, жилетка с карманами? Женщина в розовом, хорошенькая, но не красавица. Женщина в синем, которая смотрит сквозь тебя, словно её мысли где‑то далеко. Все пять твоих систем безопасности молчат.

Кнопка вызова охраны не работает. Ты выхватываешь из‑под стола пистолет и стреляешь, но мастерское владение оружием не помогает, когда пистолет взрывается в твоих руках. Вывод приходит мгновенно: перед тобой тот самый человек из прошлого, что обладал силой контролировать любую технику.

Нет времени на размышления. Ты вскакиваешь; хорошо, что у тебя чёрные пояса по всем существующим боевым искусствам. Человек в сером пытается выхватить оружие, но ты опережаешь его ударом в живот, и он валится, скорчившись. Ты бросаешься на женщину в синем, но в последний миг она телепортируется в другой конец комнаты. Так нечестно!

Ты хочешь атаковать женщину в розовом, но что‑то в её походке и в позах остальных подсказывает: они хотят, чтобы ты её атаковал. Будучи экспертом по чтению микроскопической мимики, ты видишь это на их лицах и выбираешь целью своей атаки мужчину в чёрном. Он легко уклоняется от твоих ударов, будто предугадывая каждый твой шаг.

Женщина в синем телепортируется тебе за спину и сильно толкает. Ты падаешь, и женщина в розовом хватает тебя за руку.

Она очень, очень красива. Как ты не заметил этого раньше? Ты чувствуешь прилив ужаса от мысли, что чуть не ударил по этому прекрасному лицу.

— Нужна твоя помощь, — говорит она.

Ты так очарован, что не можешь сказать ни слова.

— Пилюли, — говорит мужчина в чёрном. — Ты можешь их делать?

— Нет, — честно отвечаешь ты. — Конечно, я пробовал. Но я даже не знаю с чего начать создание такой магии.

— И ты владеешь всеми человеческими знаниями и умениями, — говорит мужчина в чёрном. — Это значит, что пилюли созданы не людьми.

— Инопланетян нет, — говорит женщина в синем. — по крайней мере в этой галактике. Я искала много лет. Всё мертво.

— Так я и думал, — говорит мужчина в чёрном. Он поворачивается к тебе. — Ты ведь сейчас Папа Римский, не так ли? Пойдём с нами. Надо забрать кое‑что важное у одного парня из северной Италии.

Жёлтая

Весна. Твоё любимое время в лесу. Снег растаял, зацвели лесные цветы, и медведи выходят из спячки. Ты спускаешься к реке, и тут кто‑то выскакивает из‑за дерева и дотрагивается до тебя. Ты кричишь, но вдруг замечаешь, до чего же она прекрасна.

Ещё четыре человека выдвигаются из‑за деревьев. Один из них считает себя королём Вильямом, новым императором Земли, хотя это, конечно, нелепо.

— Вы, наверное, задаётесь вопросом, зачем я сегодня собрал вас вместе, — говорит мужчина в чёрном.

На самом деле ты не задаёшься — по крайней мере, в таких выражениях — но женщина в розовом слушает внимательно, и ты тоже прислушиваешься, чтобы понравиться ей.

— Почему‑то — и никто из нас точно не помнит, почему — каждый из нас принял пилюлю, которая дала нам особые способности. Моя способность — видеть будущее. Я видел конец времён и получил письмо от последних людей во Вселенной. Они поручили мне найти тех, кто изготовил пилюли, и спросить их, как обратить энтропию вспять.

Он продолжает:

— Но я не мог справиться в одиночку. Я знал, что ещё семь человек приняли пилюли. Один из нас — Зелёный — погиб. Другой — Красный — бесполезен. Остальные здесь. При помощи Розовой, Синей и Серого мы привлекли на помощь Оранжевого и его всемирную организацию. Сейчас мы готовы к последнему этапу плана. Жёлтая, ты можешь читать чьи угодно мысли по изображению, так?

Ты киваешь:

— Но только по реальной фотографии. Я не могу просто нарисовать человечка из палочек, сказать, что это президент, и читать его мысли. Я пыталась.

Чёрный спокоен:

— При помощи Оранжевого, который, помимо прочего, Папа Римский, я приобрёл Туринскую Плащаницу. Идеальное фотографическое изображение Иисуса Христа, полученное по неизвестной технологии в первом веке нашей эры. А Иисус, как мне говорили — воплощение Бога.

— Как действующий глава Святого Престола, я вынужден согласиться с этим утверждением, — говорит Оранжевый. — Но как генеральный секретарь ООН, я смущён вашим фанатичным религиозным буквализмом.

— Оранжевый способен сделать всё, что под силу человеку, но говорит, что не может изготовить пилюли. Синяя обыскала всю галактику и говорит, что инопланетян нет. Остался один подозреваемый. Эти пилюли изготовил Бог, а значит, Он знает, как их делать. Если мы прочтём Его мысли, то сможем украсть Его секрет.

— Как глава Святого Престола, — говорит Оранжевый, — я в сильнейших выражениях осуждаю эту идею. Но как Лукасовский профессор физики Оксфордского университета, я должен признать, что заинтригован такой возможностью расширить границы наших познаний.

Чёрный не слушает его:

— Жёлтая, ты окажешь любезность?

Ты не хочешь в этом участвовать.

— Это безумие. Каждый раз, читая чьи‑то мысли, я жалею об этом. Даже если это мысли ребёнка, или медведя. Это чересчур для меня. Я не знаю, что делать с их чувством вины, тоской, и разрушенными мечтами. Я в жизни не подойду к сознанию Самого Бога.

— Пожа‑аалуйста… — просит Розовая, глядя на тебя своими большими влажными глазами.

— Хм… — говоришь ты.

— Ведь ты всё равно знаешь, что произойдёт? — спрашивает Синяя. — Почему бы тебе просто ей не сказать?

— Если честно, — говорит Чёрный, — это первый случай в моей практике, но я не вижу ничего. Думаю, контакт с Богом принципиально непредсказуем, или что‑то в этом роде.

— У меня очень плохие предчувствия, — говоришь ты.

— Ну позя‑ааазя… — говорит Розовая. Да, она действительно сказала «позязя».

Ты вздыхаешь, берёшь в руки Плащаницу и смотришь в глаза Таинственному Фотографическому Негативу Иисуса Христа.

Чёрный

Идёт год 963 445 028 777 216 нашей эры, и ты на космической станции, вращающейся вокруг галактического ядра.

После того как Жёлтая взяла в руки Туринскую Плащаницу, ты помнишь только то, как очнулся на больничной кровати. И врача, объясняющего, что ты провёл в коме сорок один год.

Видимо, Жёлтая полностью обезумела после чтения мыслей Бога. Ты не знаешь подробностей и не желаешь их знать, но, в общих чертах, она взбесилась и немедленно отключила мозги всем, кто был рядом, в том числе себе самой. Все вы оказались в коме и, вероятно, погибли бы от голода в лесу, если бы не сторонники Оранжевого, организовавшие всемирную поисковую операцию. Они отвезли его тело и тела его друзей назад в Рим и обеспечили им наилучший медицинский уход, в то время, как империей стал управлять регент из числа доверенных лиц.

Через сорок один год Жёлтая умерла от сердечного приступа, чары разрушились, и вы все освободились. Кроме Синей и Серого, которые к тому времени уже умерли. Остались только ты, Оранжевый и Розовая.

Ну и Красный. Ты нанял друга, чтобы тот присматривал за ним в подводной титановой камере, и когда друг решил, что ты никогда не вернёшься, то из милосердия освободил пленника. С тех пор Красный влачил жалкую жизнь, продавая худшие в мире видеокурсы бодибилдинга, плохие настолько, что они даже снискали определённую комическую популярность. Вы нашли его, и когда Розовая увидела мужа после сорока с лишним лет разлуки, она бросилась ему на шею. Он тоже обнял её. Лишь после нескольких часов нежностей она поняла, что от второго прикосновения не случилось ничего плохого. Ля‑ля‑ля, настоящая любовь, ля‑ля‑ля, неужели истинная сила, ля‑ля‑ля всё это время в ней самой?

Но у тебя были заботы поважнее. Регенты империи Оранжевого не очень‑то обрадовались, когда их номинальный монарх внезапно восстал из мёртвых. Одно время его позиции были шаткими. Он попросил тебя стать его советником, и ты согласился. С твоей помощью он вернул трон. Первым делом он профинансировал исследования в области сыворотки бессмертия, о которой ты слышал, и её открыли точно по расписанию в 2060 году.

Летели годы и столетия. Империя Оранжевого приступила к колонизации новых планет, затем новых галактик, и через несколько тысяч лет сменила название на «Суперконфедерацию Скопления Девы». Рождались новые люди. Появлялись новые технологии. Покорялись новые рубежи. Пока звёзды не начали гаснуть одна за другой.

Перед лицом надвигающейся тепловой смерти Оранжевый решил сконцентрировать все оставшиеся ресурсы здесь, на единственной станции в центре галактики, чтобы максимально оттянуть неизбежный рок. Миллиарды лет станция сжигала запасы топлива, приближаясь к своему финалу.

И тут случилось чудо.

Эпилог

Красный

Эта космическая станция ОХРЕНЕННАЯ! Здесь лазеры, голографические экраны и куча ГОРЯЧИХ ТЁЛОК! И вся работа — крутить гигантскую турбину по несколько часов в день!

Один из ботанов в белых халатах пытался тебе объяснить. Он сказал, что твоя ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА типа научно невозможна, потому что ты ешь и пьёшь не больше других, вдыхаешь кислорода не больше других, что ты реально маленький и хилый, но ты всё равно так силён и быстр, что можешь крутить гигантскую турбину тысячи раз в минуту.

Он всё болтал и болтал о термодинамике. Сказал, что каждый процесс во Вселенной вырабатывает не больше энергии, чем потребляет, но твоя сила почти беспредельна, сколько бы энергии ты не потребил с пищей. И это как‑то делает тебя особенным. Ты, мол, «новый источник энергии», способный работать «независимо от внешней негэнтропии». Ты не очень‑то въехал в эту ерунду. Да и учёный тот был похож на БЕТУ‑ЧМОШНИКА. Но они обещали тебе: если крутить турбину каждый день, то все ГОРЯЧИЕ ТЁЛКИ будут твои, да и вообще ты будешь СУПЕР‑АЛЬФОЙ.

Ты даже как‑то познакомился с самой большой местной шишкой, мужиком по имени Король Вильям. Он сказал, что часть энергии, которую ты вырабатываешь, питает станцию, а вся остальная идёт про запас. Что через миллиарды и миллиарды лет накопится столько негэнтропии, что можно будет перезапустить Вселенную. Получится цикл — новая Вселенная протянет несколько миллиардов лет, провалится в тёмную эпоху, когда нужно будет снова аккумулировать негэнтропию, а потом возникнет очередная Вселенная.

Всё это ты пропустил мимо ушей. Но кое‑что до тебя дошло. Когда король уходил, он заметил: есть, мол, ирония в том, что не помогли ни харвестеры чёрных дыр, ни червоточины, ни тахионные конденсаторы, а обычный реально сильный мужик всех спас.

В глубине души ты всегда знал, что по‑настоящему важна только ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА! И сейчас, в конце времён, так приятно убедиться, что ты был прав.

От редактора

Скотт Александр — практикующий врач‑психотерапевт, владелец и ведущий блога Slate Star Codex. Также под именем Yvain публикуется на сайте Less Wrong, посвящённом развитию рациональности человека и преодолению когнитивных искажений.

Идея рассказа родилась у автора во время чтения комментариев к картинке с пилюлями, опубликованной несколько лет назад на Tumblr и собравшей тысячи репостов. Название рассказа — прямая отсылка к сцене из фильма «Матрица» (1999), в которой Морфеус предлагает главному герою Нео непростой выбор: «Примешь синюю пилюлю — и на этом история закончится. Завтра ты проснёшься в своей постели, сохранив дорогие тебе заблуждения. Примешь красную — останешься в Стране Чудес, и я покажу тебе, как глубоко уходит кроличья нора».

Конечно же, нет нужды называть источник, из которого сама «Матрица» заимствовала Белого Кролика, его нору и прочих обитателей Страны Чудес — Кэрролла в детстве читали все (как минимум, смотрели одну из многочисленных адаптаций).

На перевод получено согласие автора:

D.S.: Am I allowed to translate your public posts and put them online on my blog (with a credit to the author and a link to the original, of course)?
S.A.: You are of course welcome to translate them and otherwise spread them however you want.

Этот и другие переводы материалов блога Slate Star Codex всегда можно найти по ссылке.

  • Все права на оригинальный текст принадлежат его автору.
  • Все права на перевод принадлежат переводчику — Роберту Ибатуллину.
  • Неимущественные права на иллюстрацию «Синяя» принадлежат иллюстратору — Алексею Клименко.
  • Все права на иллюстрацию «Пилюли» и другие элементы оформления, а также исключительное право использования иллюстрации «Синяя» принадлежат редактору — Даниле Сентябову.
  • По вопросам использования иллюстраций и текста за пределами сайта dsent.me обращайтесь по адресу business@dsent.me.

Наверх ↑

Лукасовский профессор математики — одна из самых престижных научных степеней в мире, присваивается несколько раз за столетие и только в области математики.
  • https://www.facebook.com/app_scoped_user_id/738564132935945/ Pavel Yagodin

    Рассказ супер, все очень понравилось. Люблю фантастику. Непонятен остался только один момент. Как умерла девушка которая приняла синюю пилюлю? она лежала в коме, физические опасности ей непочем. От чего она умерла?

    • https://vk.com/dsent Danila Sentyabov

      Вероятно, «от естественных причин» (старость, врождённое заболевание). Согласен, что интерпретировать голод как физическую опасность, а старость и врождённые заболевания как нефизическую — спорный ход.

      Но вообще, автор признавался в комментариях, что Синюю и Серого он угробил исключительно для того, чтобы спасти вселенную мог лишь Красный. Потому что любой из них (ещё Зелёный, кстати) тоже мог бы вырабатывать энергию из ничего в нарушение законов сохранения, хоть и более экзотическими способами, чем Красный :-)

  • http://vk.com/id4946226 Александр Свинарчук

    Чего-то Синяя слишком зациклилась на других цивилизациях. Ну нет и нет, во вселенной и без них много интересного. В черную дыру, например, заглянуть. А еще, пользуясь эффектами замедления времени, могла бы в будущем побывать.

  • http://facebook.com/profile.php?id=100003623616495 Alexandr Panchenko

    Как при помощи Серого вырабатывать энергию – очевидно, она у него из рук льется.
    Как при помощи Синей вырабатывать? Не так очевидно. Мой вариант – поместить ее в полый ротор турбины и заставить вращаться (т.е. перемещаться в пространстве вокруг собственной оси с близкой к световой скоростью). Ее не укачает и не разорвет (физическая неуязвимость же) – будет много много энергии.

    Но ума не приложу как вырабатывать энергию Зеленой???

    • https://vk.com/dsent Danila Sentyabov

      Зелёный может превращаться в животных, имеющих различные массу и объём. Можно разными способами это использовать (например: превратился в слона — толкнул поршень вверх, превратился в муравья — поршень ушёл вниз).

  • http://vk.com/id124976779 Иван Каминский

    По моему, возможности Зеленого гораздо выше чем были описаны в этом рассказе. Превращаться в любое животное – это значит превращаться в любую форму углеродной жизни, управлять всеми клетками своего тела, увеличивать их количество без каких либо затрат энергии (как монстр из фильма “Нечто”). А это еще и дает: повышенную регенерацию клеток; способность превращаться в другого человека; способность к массовому клонированию; знания об анатомии всех живых существ; возможность модернизировать свой мозг управляя его клетками, став самым умным человеком( тем самым возможность получить способности Оранжевого)

    • https://www.facebook.com/app_scoped_user_id/1286353764792695/ Nicolas Neumann

      Сдаётся мне, что имелись в виду всё же животные существующих видов, а не лишь потенциально возможных. Другое дело, что в бесконечном мироздании могли найтись существа самых разных видов, но если так изощряться, то можно и по адресу способностей Синей придраться — телепортация эквивалентна путешествию по времени, и почему бы не попробовать посмотреть, что происходит в других доменах Метавселенной?

      Однако автор и так проделал эпическую работу в сравнительно небольшом рассказе, раскрыв по максимуму, например, способности Чёрного.